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經歷患難後生命的成熟

經歷患難後生命的成熟

日期:2003年11月9日主日敬拜(Ⅰ)(Ⅱ)(Ⅲ)
講員:李 健長老
經文:哥林多後書一章2-11節

弟兄姊妹平安:
今天我們要繼續用哥林多後書一章2-11節,來看經歷患難後生命的成熟。上週我們已經用這段經文思想了如何面對生命中的患難,我們提到患難是我們每一個人生命必然的經歷,而外在的患難所帶給我們的常是內心的苦楚。上週講完之後,就有一位弟兄姊妹來找我,他說:「外在的患難和內心的苦楚真的不是成正比。理論上外面的患難大,裡面的苦楚也多,外面的患難小,裡面的苦楚應該少。但事實是:外面的患難大,裡面的苦楚要小真的很難,而外面的患難不大,裡面的痛苦絕大部份卻還是很大。」你同不同意他所說的?的確,人就是這樣,他說的一點都沒錯。

不但如此,人還很偏心,偏什麼心?就是:如果是自己有外在的患難,那麼就叫苦連天;可是,如果同樣的問題、困難臨到別人,我們就覺得那沒什麼啊!忍一忍就過去了嘛!

好幾年前,有人對我說,他在過美國海關時被刁難,他認為美國人有種族歧視的情形。我就說「不會吧!一般來說他們都是蠻好的啊!他們有時還會跟你聊聊天(當然那是911以前),他們很有禮貌的。」那是因為我從來沒有被要求打開行李檢查過,所以我就不認為!2001年冬天我從芝加哥上飛機要回台灣,在排隊劃票托運行李時,我看到排在我前面幾個白人的行李,直接就從輸送帶送進去了,但有二組顯然不是美國人的,他們的行李被要求特別送到另外一個地方去檢查。輪到我上去,辦好登機證,他就找人來推我的行李,說要送去檢查,我就問他那為什麼我前面那一個白人不必呢?他說這是抽查,有的要,有的不要。然後一付「我就是要抽查你,你要怎樣?」的表情,我突然感覺受到歧視。等我送到那邊,才發現送到那邊的不是黑人,墨西哥人,就是黃種人,就是沒看到白人,我就問那些在檢查行李的人,為什麼這麼巧,都是非白人?他們都是少數民族,英文不是太好,送我去的朋友也說,你們這樣有種族歧視的嫌疑喔。他無可奈何的說,我們只負責檢查,他們送你們過來,我們就檢查,我們沒權過問。我一方面很不高興,一方面也想起上次別人告訴我這情形時,我覺得沒關係,大不了打開給他檢查嘛,但輪到我,我就不行了。你看同樣的事臨到別人,我們覺得還好啦,沒什麼嚴重,忍一下就過去了嘛;可是臨到我們自己,我們就很不以為然。這不是偏心是什麼?

為什麼我們會這樣呢?為什麼患難臨到我們,或不順利臨到我們,我們會有這麼大的痛苦,臨到別人我們就以為還好?因為「我」,因為我們覺得「我」最重要,我們對於「我」最有感覺,這也是我們面對苦楚很不容易的原因。上次我們說要如何面對苦楚?一是倚靠上帝的大能,保羅說:「叫我們不靠自己,只靠叫死人復活的神」(v.9)在患難中,你如果依靠自己,只會愈來愈苦。保羅說我們要靠「叫死人復活的神」,讓祂的大能在我們身上發動,讓祂的大恩臨到我們個人,以便我們能從苦楚當中出來。主耶穌曾說:「凡勞苦擔重擔的可以到我這裡來,我就使你們得安息。」所以面對苦楚,第一個要倚靠上帝的大能。面對苦楚的另一個方法就是,接受他人的扶持,有一首詩歌的歌詞說:「分享的快樂加倍的多,分擔的重擔格外的輕。」當我們接受弟兄姊妹的愛和關懷時,我們會享受到苦楚被分擔掉的恩典。這是神的設計,這是神的定規,其實並不是我們一定需要被建議或安慰,但我們說出來,有人聽到了,我們的苦楚就減輕了。我們應該學習接受別人的扶持。

* 患難與苦楚的正面價值:
今天從同樣的這一段經文,我們還要再來看經歷患難後生命的成熟。患難既是每一個人生命的必然,我們沒有一個人能逃得掉,我們應該思想患難與苦楚帶給我們正面的價值是什麼?從這段聖經,我們可以清楚的看到二個正面的價值。

一. 經歷上帝的 拯救 ,使得我們有 盼望 (8-10)
這個正面的價值是給我們自己的,這個正面價值是為我們個人存在的。請我們讀林前一:8-10「弟兄們,我們不要你們不曉得,我們從前在亞西亞遭遇苦難,被壓太重,力不能勝,甚至連活命的指望都絕了;自己心裡也斷定是必死的,叫我們不靠自己,只能靠叫死人復活的神。他曾救我們脫離那極大的死亡,現在仍要救我們,並且我們指望他將來還要救我們。」保羅在這邊清楚的提到這個苦難給他一個正面的意義,就是他沒有辦法再靠自己,只能靠叫死人復活的神。我們前次也說到,保羅是一個經歷許多患難的人,雖然一次比一次艱難,但隨之而來的是他的生命愈來愈成熟,愈來愈堅忍。難怪在羅馬書中保羅說:「患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不致於羞恥。」(羅5:3-5)這不是理論,這是他的經驗,是他實際一次一次累積出來的經驗;這二十多個字,是他流汗、流淚、流血的結晶。我們在患難中可以看到我們的不足,可以看到我們的極限;人不在患難中,看不清自己的有限,人只有在高度的苦難中,才會認識到自己的極限。前幾天碰到我們一位姊妹,她到英國去讀書,一年多以後回到我們當中。我問她有何感想?她說:在台灣時,她以為自己已經很會依靠神了,到了英國讀書,她才知道什麼叫做依靠神,因為她第一堂課上下來,只想哭,完全不知道老師在講什麼。這時唯一的辦法就是不靠自己,只靠叫死人復活的神了,對嗎?其實她也不是不想靠自己,靠自己是我們的本能,只是沒得靠了。我想許多留過學的弟兄姊妹都有這種經驗。過去這一週我也有這個感受,從11月2日到9日,我一共有12堂講道,要開好幾個會,要上5個小時的課,還有一些報告要寫,有不少書要讀,這還不包括隨時會接到電話,要處理馬上的事和同工間的協調開會,要改好幾篇講章,星期六全天要去參加差傳年會。這週三(11月12日)我就要去菲律賓。在4天內要講17堂道,平均一天四堂。要預備這些信息壓力很大,這個教會是我們謝琇蓮傳道服事的地方,他們的教會比我們久,人數比我們多,他們請我去全教會弟兄會50週年的培靈和所有同工的退修會;我不方便拒絕。我一直壓縮時間,加緊速度預備,終於有一天我打電話給李瀞淵長老,我請他在同工會中提名為我禱告,我也特別請姊妹會為我禱告,因為我知道這是我的極限,我沒辦法自己做,真的不是不想靠自己,只是沒得靠了。姊妹會有一些媽媽告訴我,叫我要節制,我也知道,但許多事其實身不由己,我已經很敢拒絕別人了;原則上,我是不到外堂講道的,除了與我們本堂有關的事以外,我大概都不會管的。

人只有在面臨自己的極限時,才會呼求神,我這個還好,並不是患難,只是較忙。因此,患難與苦楚第一個正面價值就是讓我們可以經歷到上帝的拯救。神在訓練亞伯拉罕這位信心之父的時候,一步一步的給他興起挑戰的環境,一次比一次艱難,目的是讓亞伯拉罕可以依靠祂,相信祂。如果你讀創世記22:1「這些事以後,神要試驗亞伯拉罕,就呼叫他說:亞伯拉罕!他說:我在這裡。」我們就知道原來神要亞伯拉罕獻以撒這件事是給他的試驗,給他的考試。這個考題不簡單,就是要亞伯拉罕將他獨生的兒子獻上。對亞伯拉罕而言,這真是患難,這真是天大的苦楚。而這個兒子以撒是亞伯拉罕100歲時神賜給他的,現在神要收回這個孩子,亞伯拉罕怎麼辦呢?如果我是亞伯拉罕,我一定會問神:「既然如此何必當初?」從聽到這個吩咐到獻以撒,亞伯拉罕有三天的時間,創世記沒有描述亞伯拉罕內心反應,所以我們並不清楚。到了希伯來書十一:17-19「亞伯拉罕因著信,被試驗的時候,就把以撒獻上;這便是那歡喜領受應許的,將自己獨生的兒子獻上。論到這兒子,曾有話說:從以撒生的才要稱為你的後裔。他以為神還能叫人從死裡復活;他也彷彿從死中得回他的兒子來。」我們才明白亞伯拉罕的內心世界,他認為神既然可以讓他100歲、撒拉90歲生了以撒,那麼即使他把以撒獻上,神還能叫以撒從死裡復活,他雖然猜錯了神的作為,卻表明了他對神的信心。感謝主,亞伯拉罕在期末考時滿分通過,否則真是前功盡棄。但神不是第一次就給他那麼難的考題,神乃是一步一步的引導他,讓他在小考中成長,在小考中學習,然後才給他一個大考。親愛的弟兄姊妹,你正在經歷一次比較大的試驗嗎?你可以來依靠祂嗎?你能夠在這一次的試驗中,在你的極限中再一次依靠神,經歷神的拯救嗎?

這樣的經歷不僅讓我們享受上帝的拯救,也使我們有盼望。請我們再讀林前一:10「他曾救我們脫離那極大的死亡,現在仍要救我們,並且我們指望他將來還要救我們。」這裡提到「曾」、「現在」、「將來」,可見我們可以一次一次的成長,直到我們對未來的患難預先產生盼望。你有沒有想過摩西帶領以色列人出埃及以前,他有十次去見法老,請求法老准許以色列人離開埃及。這個法老與摩西有法律上的親屬關係,可是一個在朝做法老(就是皇帝),一個是四十年前殺人逃到曠野的皇室骨肉。起先法老不肯讓他們離開,第二災起法老每次都答應讓他們離開,可是等到災難減小,法老就反悔,又不讓他們去。如此反覆十次,摩西辛苦不辛苦?神為何讓這事一直反覆呢?神有辦法讓法老一次就答應嘛,不然二、三次也就好了,為什麼要十次?你猜摩西的感受如何?他要面對以色列人的眼光,又要與法老周旋,太辛苦了。如果不是這樣,我告訴你,摩西還真沒有辦法帶領以色列人出埃及呢,因為比起這些以色列烏合之眾,法老還真不錯了,他只找了摩西十次麻煩。摩西一而再,再而三的依靠神,在各樣患難中經歷神,奠定了他對神的信心,他多次經歷神的拯救,讓他對神有盼望。此後四十年在曠野,以色列人常常給摩西出難題,摩西才上西乃山40天,百姓就拜起金牛犢了。這種事層出不窮。40年,多漫長的日子啊﹗但感謝主,聖經上說摩西比世上一切的人都謙和。你還記得他原先只為打抱不平,就把一個埃及人打死嗎?摩西不是天生的謙和,摩西是在患難與苦楚中經歷上帝的拯救,使他在盼望中謙和下來的。弟兄姊妹,患難與苦楚的第一個正面價值是讓我們經歷上帝的拯救,使我們有盼望。

二、得著屬天的 安慰 ,成為他人的 祝福 (3-7)
患難與苦楚第二個正面的價值是讓我們得著屬天的安慰,成為他人的祝福。這個正面價值是給別人的,是為了別人而賜給我們的。請我們讀林前一:3-7「願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的神。我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。我們受患難呢,是為叫你們得安慰,得拯救;我們得安慰呢,也是為叫你們得安慰;這安慰能叫你們忍受我們所受的那樣苦楚。我們為你們所存的盼望是確定的,因為知道你們既是同受苦楚,也必同得安慰。」,前一次我們說到這一段經文有四個患難,三個苦楚,感謝主,同樣的這一段卻有十個安慰,你們說好不好?弟兄姊妹,你知道嗎,如果沒有患難沒有苦楚,就沒有安慰,如果你有外在的患難,你有內心的苦楚,神就給你更多的安慰。

那什麼是安慰呢?安慰是什麼意思呢?我們中文的安慰給人的感覺比較是消極的,就是當人受到痛苦時,我們說一些安慰的話:「沒關係啦!」「事到如今,沒辦法了,你看開一點吧!」頂多我們會說:「我們看看神有什麼旨意啦!」但保羅用的這個安慰不是這個消極的意義,而是積極的用語,這個詞更多的是指鼓勵、建議、勸勉、幫助、邀請。也就是說,在我們的患難中,在我們的苦楚中,我們可以得到許許多多的幫助、鼓勵、建議。在第三節甚至形容這位神是賜各樣「安慰」的神,也就是當我們在患難中,當我們在痛苦中,這位神自己要來與我們同在,祂要來鼓勵(Encourage)我們,祂鼓勵我們不是用我們以為人的言語,祂乃是用祂的大能,力量來鼓勵我們,幫助我們。這種安慰,這種幫助,是我們從靈裡的感受,是我們得到靈裡的安慰。這個安慰(comfort)、鼓勵(encouragement)、幫助(help ,advocate)、代求、勸告(exhortation)的人,我們就稱為安慰者、鼓勵者、幫助者、代求者、勸告者。請問聖經裡面提到的這個人是誰?保惠師、聖靈。弟兄姊妹,安慰者、保惠師是同一個字,就是被求告者,安慰人的、勸告人的、幫助人的、激勵人的。換句話說,患難與苦楚的正面價值是聖靈(保惠師)來與我們同在,祂來安慰,祂來勸告,祂來幫助,祂來鼓勵。

第4-5節「我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。」這邊提到我們在患難中會得這種安慰,而且神答應我們,我們在一切患難中,聖靈就「安慰」我們,不是在某些患難,而是在「一切」患難,所以我們多受苦楚,就多得「安慰」。

而這邊第四節又說到,神是主動來安慰我們的,祂是賜各樣安慰的神,祂會來安慰、教導、鼓勵我們,不必我們去求的。一旦我們在患難中,或在苦楚裡,聖靈就來安慰。有一位去非洲宣教的宣教士老了,要回到他的祖國去。當他要下船時,發現有盛大的樂隊夾道歡呼的在岸上排隊,原來該國的君王去非洲狩獵回來,當君王走了,許多人也走了,這位老宣教士下船時心中就很難過,他幾十年在非洲宣教,為神做了多少工作,老了回國時沒有人來迎接歡呼,但君王去打獵只不過幾天,而且是休假完回來,這麼多人來歡迎他。就在這樣想的時候,神感動他,事實上這就是安慰,對他說,你將來回天家時,我一定也派天使天軍這樣來歡迎你,他得到很大的安慰。你說好不好?

得到這樣的安慰,當然對我們自己很好,但我們說更是為了別人,成為他人的祝福。請我們再讀4、6、7「我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。我們受患難呢,是為叫你們得安慰,得拯救;我們得安慰呢,也是為叫你們得安慰;這安慰能叫你們忍受我們所受的那樣苦楚。我們為你們所存的盼望是確定的,因為知道你們既是同受苦楚,也必同得安慰。」這邊提到當我們受安慰後,我們一方面可以從苦楚中出來,我們可以更成熟,對神更有把握。另外也因此,我們就成為安慰者,安慰別人的人。

這個意思不是說我們在受苦中,別人說:「啊﹗連他也受苦,我受苦就沒關係了。」這是幸災樂禍,我們不應該有這樣的想法,這想法也不健康。保羅的意思是,他因受苦得了安慰,就會有這個安慰來安慰同樣受苦的人。換句話說,我們可以本於自己受苦而得安慰的經驗,與人分享,叫別人同樣也可以仰望那位賜各樣安慰的神,叫他們不致在患難中絕望,反得著安慰。

有一次,我去安慰我們教會一個考試考得不理想的人,他過去表現一直很好,但在國家考試上沒有辦法有好成績。我去安慰他時,他很消沈,他對我很生氣的說:「你不會瞭解我的,你一直表現都很好,一直沒有挫折,你怎麼可能體會我?」我看了看他,對他說,我瞭解的:「你每年去考試都抱著希望,到了考場又怕見到熟人,因為這表示你和他都還在孫山以外,考時忐忑不安,放榜之後就怨天尤人,對不對?」他看著我說:「你怎麼知道?」我就跟他說:「我知道的,我能體會,雖然我一直到台大法律研究所畢業表現都很好,畢業論文的目錄還被老師拿去作範本印發給學弟們,告訴他們,只要能排出這種目錄,碩士論文就可以過了。我自己的指導教授也說,只要再加一點內容,我的碩士論文就可以當成博士論文發表了。可是,我有十次高考、特考沒錄取的經驗。律師高考、司法官特考、公務人員高等考試,我年年去考,一共考十次,但從來沒考上。第六年,我告訴自己,這是最後一次考了。我想再考不上也不太可能了吧﹗照排,早就排上了,那天在路上我碰到大學的同班同學,他問我說,你不是早就考上了嗎?我說還沒有!他說怎麼可能?結果那一年律師放榜,3000人去考,錄取六人,是有律師高考以來,錄取率最低的。放榜前一天我就知道我沒考取,因為我的老師就是考試委員,他要我不要灰心,說我只差一點點,一點點就是沒有。那一段時間,我在高考補習班教書,我的學生有好幾位考上律師、司法官,但我考不上,我是他們的老師。他們非常謝謝我,有一位五十多歲的法官(我才二十多歲)來謝謝我,我跟他說,那是你很努力,我自己都沒考上呢﹗」我能瞭解考不上的人,我知道那種感覺,我知道那種失落,那種不公平的感受。神也在那次放榜後安慰了我,用人所不能用的方法,用我自己無法想通的方法安慰了我。所以我安慰那位考試考不理想的弟兄姊妹,叫他放心:神的道路高過人的道路,神的意念不同於人的意念。他看著我,才得了安慰。患難與苦楚的第二個正面價值是,得著屬天的安慰,成為他人的祝福。

結語:
弟兄姊妹,我們每一個人在世上都要受苦,我們要提防的是,不要因我們的犯罪、軟弱、偷懶或多管閒事而受苦。如果不是因這些緣故,受苦時,我們能得從神而來的安慰;或是從神本身來的安慰,或是神先給了別人,別人用那些安慰來安慰我們。其次,當我們在患難中得了安慰,這安慰在我們有生之年就可以成為別人的祝福,叫他們也能忍受我們所受的那樣苦楚。經歷患難、承受苦楚,我們的生命會成熟、會成長、會更認識自己的有限,會更認識別人的需要,會更認識神的能力。期望我們所有弟兄姊妹都可以享受患難和苦楚的好處。

標籤: 每日亮光
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